“隐秘的角落”里照出远程医疗的远大前景,5G是推动行业转型的幕后推手

“隐秘的角落”里照出远程医疗的远大前景,5G是推动行业转型的幕后推手
文章摘要: 5G是催化剂,不仅催化着各行各业的新应用,更催化着智慧医疗。

美国未来学家阿尔文·托夫功多年前曾经预言:“未来医疗活动中,医生将根据计算机从远方传来的信息对病人进行诊断和治疗”。如今,这一预言已经付诸实现。

在新冠肺炎疫情爆发后,围绕“科技抗疫”的各种应用时常见诸于各大媒体,其中远程医疗的相关新闻尤为让人印象深刻。

  • 武汉协和医院西区综合楼开辟5G远程会诊室,将武汉前线“战场”与北京后方“智囊”进行无缝衔接,群策群力共同解决问题;
  • 2月12日,解放军总医院与武汉火神山医院紧急连通首次远程会诊专线,为火神山医院的患者救治提供远程会诊指导和技术支持,京汉两地医疗专家组合力“斩妖除魔”

上世纪50年代末,美国学者威特森首先将双向电视系统用于医疗行业,开启了远程医疗的先河;如今时隔数十年,在5G通信、超高清视频传输、人工智能等技术与传统医疗行业的结合下,远程医疗迈进了新时代。

医疗行业“新兵”报到

在国外,远程医疗“Telemedicine”一词最早源于美国,与威特森同时期的朱特拉等人创立了远程放射医学,此后美国不断有人将通讯和电子技术应用于医疗活动中,远程医疗行业也就此起步;在国内,远程医疗的发展相对于国外而言虽起步较晚,不过却大有后来居上的气势,特别是新冠疫情爆发后,国内对传统医疗行业数字化转型的态度越发积极。

 在医疗这个特殊的领域,视频和通信是个新进者。

举个例子,以往如果有患者生病需要就诊,但因为当地医生缺乏相关病症的诊断经验,或者由于其他各种条件导致疾病无法确诊,患者无法得到有效治疗时,就需要患者自己拿着相关的医疗影像资料去医疗资源和医疗设备更加完备的专业医院或大型医学中心就诊,不但过程繁杂,甚至还会延误患者就诊,以致错过最佳治疗时机。

而随着通信基础设施以及互联网技术的发展,各地医院可以通过网络连接彼此,共同参与会诊,或者由专家级别的医师远程对病人做进一步诊断和治疗指导。而且,在互联网商业模式的推动下,还出现了一批以小程序、网站、APP为载体的互联网医院,比如平安医生、丁香医生、春雨医生等。

可以说,从传统的寻人问诊到通过互联网平台专家坐诊,远程医疗极大便捷了患者求医问药,同时也解决了全国各地医疗资源不平衡的矛盾。

但是,就目前我国医疗体系而言,基于互联网、4G移动通信的“互联网+”远程医疗模式并未从根本上改变我国传统医疗体系的本质。受制于多方面条件的限制,现阶段远程医疗水平也还远未达到理想的状态。

比如在远程会诊中,我们所畅想通过实时视频就能实现医患和专家即使相隔千里,也能如同面对面一样交流病情。而在实际中,这种美好的愿望通常被卡顿的视音频、模糊的图像画质、不稳定的网络波动等问题所击破。

5G:传统医疗变革的推动者

众所周知,新冠肺炎具有极强的传染性。因此,如何运用科技手段在有效保证诊断、治疗的同时避免医患间的接触成为此次疫情期间科技企业重要的研究课题。

在2020年2月14日的中央全面深化改革委员会第十二次会议中,中央政府特别强调要完善重大疫情防控体制机制,健全国家公共卫生应急管理体系;要改革完善重大疫情防控救治体系,健全重大疫情应急响应机制;鼓励运用大数据、人工智能、云计算等数字技术,在疫情监测分析、病毒溯源、防控救治、资源调配等方面更好发挥支撑作用。

而作为新基建中打头阵的5G通信技术自然一马当先。在远程医疗中,5G相比原有的4G、光纤解决方案有着更加突出的优势。5G大带宽相对4G提升10倍以上、低时延实现毫秒级响应、大连接足以容纳每平方公里百万级别的物联网设备,从而可以保障以双向传送数据、语音、图像等信息为手段的远程医疗最终实现不受空间限制的远距离医疗服务。

 

远程会诊是此次疫情中使用最多的远程医疗手段,用传统的4G通信技术,基本可以满足医患双方间通过1080P高清视频进行会诊。但4G网络的峰值速率为100Mbps,而实际中还要远低于此标准,所以它很难保证医疗活动中网络状态的稳定性。

相比之下,5G网络大带宽、低时延的特性优势就显而易见了,通过5G,医患之间可以在高速稳定的网络条件下实现超高清视频数据的回传,即便是相隔千里,也能让医患间拥有“天涯咫尺”的感觉。

医疗领域是一个极其讲究精准的领域,特别在手术过程中,差之毫厘可能就会导致生与死两种结果。医生诊断过程中同样要求精准,原有的1080P高清图像和视频的清晰度还未能达到“所见即所得”的地步。

除了前面的提到的远程会诊,远程手术也是远程医疗未来重要的发展方向。在重大疾病面前,每一场与死神间的较量,都是医护人员争分夺秒换来的结果。但实际中,因为误诊、交通不便、送医不及时等各种原因导致的死亡率仍旧居高不下。

而5G通信下,救护车便可以成为移动的抢救室,远端救治组可以通过车内支持5G网络的设备进行远程视频指导,甚至在条件允许的情况下,远端救治组医生可以“亲自披挂上阵”操作机器手,通过实时视频进行“云手术”。

在国内,顶级医院、优秀科室通常会举办一些周期性学术峰会,甚至转播实时的手术,让优秀的医学资源在与会人员和专家组间传播、学习。同样的,一些承担教学任务的高校附属医院、教学基地等也会通过网络方式协助教学任务,提升教学效率。

这其中就需要实时直播、转播能在公网中大范围转播,并且以多角度、超高清、最流畅的方式还原整个现场。

当然,除了文中提到的远程会诊、远程手术、远程教育之外,还有众多基于5G的远程医疗应用,比如远程监护、移动查房、远程急救等等。

同时,现阶段远程医疗中存在的问题,其中影响最大的莫过于目前5G基站部署匮乏了。但同时,现阶段国内5G独立组网步伐不断加快,相信在不久的将来,5G全面覆盖也将指日可待。

 5G是催化剂,不仅催化着智慧医疗,更催化着各行各业的新应用。

来源:Qualcomm,文章为原文作者独立观点,不代表医信邦立场。

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